Qu'est-ce que l'audio haute résolution (HRA)?

La plupart des systèmes audio numériques encodent le son analogique - celui qu'on entend - en signal numérique à des fins de stockage et de transmission au moyen d'un système appelé Modulation par impulsions et codage (PCM en anglais). Deux facteurs déterminent la qualité d'un enregistrement numérique : le nombre de bit et la fréquence d'échantillonnage. Le nombre de bit détermine le nombre d'« étapes » disponibles pour décrire le son : plus on utilise de bits, plus la plage dynamique (c'est-à-dire la différence entre le son le plus fort et le son le plus faible) enregistrable est large.

Dans un même temps, plus la fréquence d'échantillonnage (nombre d'« instantanés » du son pris à chaque seconde) est élevée, plus l'analyse et l'encodage de la musique en données numériques seront précis. La fréquence d'échantillonnage affecte la plage de fréquence audio, de la valeur tonale la plus basse à la plus élevée, pouvant être stockée.

Ainsi, plus le nombre de bit et la fréquence d'échantillonnage sont importants et plus il est possible de stocker des informations..

Le CD recourt à un encodage à 16 bits / 44,1 kHz, ce qui constituait la meilleure qualité disponible au lancement du CD au début des années 1980, mais les choses ont évolué, et nous sommes désormais capables d'enregistrer et de distribuer de la musique à des niveaux de profondeur de bit et de taux d'échantillonnage supérieurs. Ces formats sont utilisés lors des enregistrements en studio et pour la mastérisation depuis de nombreuses années. Tout le monde peut désormais en profiter à la maison.

L'audio haute résolution (HRA) consiste à tout format d'enregistrement supérieur à la norme 16 bits / 44,1 kHz du CD, et les enregistrements HRA recourent généralement à un encodage 24 bits, offrant une plage dynamique plus importante que le CD, et des taux d'échantillonnage pouvant atteindre 192 kHz, ce qui constitue le summum des enregistrements HRA commerciaux. Il s'agit avant tout de vous rapprocher au mieux du son entendu en studio.

Formats audio haute résolution

Il existe tout une gamme de formats HRA ; il est donc important qu'un équipement HRA soit en mesure de prendre en charge une gamme aussi large que possible. Les produits Technics sont compatibles avec tous les formats HRA populaires, et même certains restant à être adoptés à grande échelle, ce qui assure une lecture simple et pratique de fichiers HRA non seulement d'aujourd'hui, mais aussi de demain, en suivant l'évolution du marché.

La musique de qualité CD est également disponible dans de nombreux formats. Voici un aperçu des formats les plus communément utilisés en musique sans perte de qualité CD et HRA.

FLAC : Son de qualité maîtresse (Studio Master) (24 bits) et de qualité CD (16 bits)

La plupart des fichiers musicaux (HRA et qualité CD) disponibles en ligne sont enregistrés au format FLAC (Free Lossless Audio Codec) qui est un codec gratuit de compression audio sans perte (attention, le format est gratuit, et non pas la musique !).
Les fichiers FLAC 24 bits sont généralement disponibles en versions 96 kHz et 192 kHz, bien que certains albums soient proposés en 24 bits / 44,1 kHz ou 24 bits / 48 kHz. Les versions 24 bits / 192 kHz sont les fichiers de la meilleure qualité disponibles, et sont identiques aux fichiers de qualité maîtresse.
Contrairement au MP3, qui élimine une partie du contenu pour réduire la taille des fichiers, le format FLAC est sans perte, et fonctionne comme un fichier zip informatique. Il est décompressé « à la volée » pendant la lecture et délivre avec exactitude toutes les données présentes lors de la compression.
Apple dispose de son propre format sans perte : Apple Lossless (ALAC) fonctionne comme FLAC mais est compatible avec iTunes. Certaines sociétés proposant des téléchargements Studio Master le font à la fois aux formats FLAC et ALAC.
Autre avantage des formats FLAC et ALAC : ils conservent les informations concernant la musique sous la forme de métadonnées, couvrant des paramètres communs comme l'artiste, le titre de l'album, le titre/numéro de la piste, le genre musical, le compositeur, la référence catalogue, etc.
Ces informations seront encodées dans un fichier Studio Master ou autre fichier HRA que vous achetez en ligne, ou peuvent être ajoutés aux CD que vous copiez : le logiciel de copie utilise une base de données sur Internet pour identifier le disque que vous enregistrez et remplir toutes les informations. Vous pouvez également modifier ces données, ou les saisir manuellement.

WAV/AIFF : Stockage non compressé

Vous pouvez également copier les CD sous la forme de fichiers absolument pas compressés, c'est-à-dire que vous copiez directement les données présentes sur le disque. Les ordinateurs fonctionnant sous Windows stockent ces fichiers sous l'extension WAV (Waveform Audio File Format) et les Mac sous l'extension AIFF (Audio Interchange File Format), mais les deux sont interchangeables et, bien sûr, les systèmes Technics seront en mesure de lire les deux. L'un des inconvénients du stockage de fichiers WAV, c'est qu'ils ne stockent pas les informations concernant les pistes par défaut. C'est une des raisons qui rendent l'utilisation du format FLAC bien plus pratique. L'autre, c'est que les fichiers FLAC sont bien plus petits que les fichiers WAV. Certaines maisons d'enregistrement Studio Master proposent la musique au format WAV et au format FLAC.

DSD

Utilisé comme base du format CD Super Audio, Direct Stream Digital est un format utilisant une méthode d'encodage assez différente : plutôt que d'accroître la profondeur de bit, il utilise un bit unique, mais à une fréquence d'échantillonnage bien plus importante, pour enregistrer, stocker et lire un son d'une qualité extrêmement élevée.
À l'origine, il avait recours à un taux d'échantillonnage de 2 822 MHz, un format connu sous le nom DSD64 (64 fois l'échantillonnage du CD), mais récemment des taux d'échantillonnage encore plus élevés ont été développés, les DSD128 et DSD265. Il existe même un format DSD512 utilisé actuellement dans certains studios d'enregistrement.
L'équipement Technics sera capable de lire les formats DSD64 et DSD128 qui commencent à apparaître sur le marché d'achat de musique en ligne. Les fichiers DSD64 et DSD128 peuvent être lus à partir d'un ordinateur relié au système par un port USB asynchrone, au moyen d'un logiciel de lecture installé sur l'ordinateur ou être lus via DLNA.